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彌勒菩薩聖誕 (正月初一)
 
日期 :2013-02-10

彌勒菩薩,梵名 Maitreya,巴利名 Metteyya。又稱梅呾麗耶菩薩、末怛唎耶菩薩、迷底屨菩薩、彌帝禮菩薩。意譯作慈氏。依《彌勒上生經》、《彌勒下生經》所載,彌勒菩薩出生於婆羅門家庭,後為佛弟子,先佛入滅,以菩薩身為天人說法,住於兜率天内院。據傳此菩薩欲成熟諸眾生,由初發心即不食肉,以此因緣而名為慈氏。《大日經疏、卷一》,謂慈氏菩薩以佛四無量中之慈為首,此慈從如來種姓中生,能令一切世間不斷佛種,故稱為慈氏。  

釋尊曾預言授記,當彌勒菩薩達四千歲(約人間五十七億六千萬年)時,將下生娑婆世界,於龍華樹下成佛,並為衆生分三會說法。以其代釋迦佛說教之意,稱作一生補處菩薩、補處菩薩、補處薩埵;至彼時已得佛格,故亦稱彌勒佛、彌勒如來或當來下生彌勒尊佛。

中國一般寺廟供奉之笑口常開胖彌勒像為五代時之契此和尚,契此和尚圓寂前,曾留下偈頌:「彌勒真彌勒,化身千百億,時時示時人,時人自不識」,因此被認為是彌勒菩薩的化身,故後人塑像供奉之。而往生兜率天之信仰,自古與阿彌陀信仰同為佛教徒所重。此外,彌勒菩薩之本生譚詳見於《一切智光明仙人慈心因緣不食肉經》,收於大正藏第三冊。